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5 choses à savoir sur le lapin
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5 choses à savoir sur le lapin

Saviez-vous que le lapin n'est pas un rongeur, mais plutôt un lagomorphe qui signifie « formé comme un lièvre »? Important donc de se rappeler que le lapin est une espèce bien différente du lièvre. Voici 5 choses à savoir sur le lapin, un animal de plus en plus aimé et domestiqué.

5 choses à savoir sur le lapin

Dans la catégorie des lagomorphes, le lapin est le seul animal domestiqué et toutes les espèces domestiquées proviennent d'espèces sauvages européennes qui peuplaient l'Espagne et certaines îles de la méditerranée il y a plus de 2000 ans. À l'époque, les lapins étaient souvent capturés par des Romains, l'élevage et la race des lapins se transformèrent peu à peu pour être de plus en plus présents en Europe du Nord pour même survivre à la chute de l'Empire.

Le lapin fut donc domestiqué pour la première fois par les Romains qui en faisait l'élevage. Cette technique fut imitée par les moines du Moyen âge et au fil du temps, par la sélection naturelle, diverses variétés de lapins apparurent. Plus les années passèrent, plus l'humain procédait à une sélection naturelle en choisissant d'accoupler les plus beaux lapins ainsi que les lapins les plus en santé, ce qui entraîna avec les années des races de lapins plus résistantes, mieux nourries et plus appréciées des êtres humains.

1. Les 5 sens du lapin

Le lapin est un animal très intelligent qui pourrait vous étonner! Si vous pensez que le lapin ne semble pas attentif à vos gestes et qu'il ne fait que grignoter, détrompez-vous! Certains scientifiques vont même jusqu'à affirmer que le lapin est plus intelligent que bien des animaux, dont le pigeon, et qu'il surpasse certaines capacités du dauphin! Le lapin utilise ses sens pour communiquer, mais aussi pour se protéger et découvrir son environnement.

Le toucher

Chez le lapin, ce sens est développé par des capteurs sensoriels situés partout sur son corps lui permettant de bien se diriger dans son terrier ou dans l'obscurité. Vous remarquez sans doute que votre lapin aura également beaucoup de plaisir à se faire caresser le dos ou au-dessus de son museau.

L'odorat

C'est avec l'odorat que le lapin choisit ses aliments et retrouve ses repères. Les mouvements répétitifs de son petit museau sont une caractéristique physique permettant une réception raffinée des odeurs de son environnement.

L'ouïe

Par ses grandes oreilles, l'on peut conclure assez facilement que le lapin possède une bonne ouïe. C'est en effet le sens le plus développé chez le lapin. De plus, le contrôle que le lapin exerce sur ses oreilles lui permet de les déplacer rapidement pour capter les sons les plus discrets.

La vue

Le lapin possède une excellente vue. Un cou très mobile et l'emplacement de ses yeux contribuent à une vision hors du commun. Par contre, cette caractéristique qui l'avantage lui procure l'inconvénient de ne pas voir correctement les objets situés directement devant lui.

Le goût

Le goût est un autre sens du lapin très développé. Il peut facilement distinguer des goûts différents de plusieurs branches d'herbes d'un même territoire. En comparaison avec l'être humain, qui possède 10 000 papilles gustatives et le perroquet qui en possède près de 500, le lapin quant à lui, en possède plus de 15 000.

2. Différentes races de lapin

Depuis l'apparition du lapin il y a plusieurs années, voire des millénaires, différentes races se sont transformées, ce qui a donné naissance à de nombreuses catégories et races de lapins. Ces races de lapin se distinguent bien souvent par la couleur, la taille et le type de fourrure. Voici un résumé des races du lapin selon le standard officiel de la Fédération Française de Cuniculture Ouvrir dans une nouvelle fenêtre. Les races de lapins se classent ainsi parmi 5 grandes catégories : les grandes races de lapin, les petites races de lapin, les races de lapin à fourrure, les races moyennes de lapin et les races naines de lapin.

Les grandes races de lapin

Le Géant des Flandres : Gris avec petit fanon, 95 cm de long. Le Géant Papillon français : Doré avec taches, grande taille. L'Américain : Couleur : Blanc, yeux rubis ou bleu, grande taille. Le Géant britannique : Blanc, bleu ou gris, grande taille.

Les petites races de lapin

L'Argenté anglais : Noir métallique, petite taille. Le Feu : Chocolat, lilas, petite taille. Le Palomino : Orange, petite taille.

Les races de lapin à fourrure

Le Rex : Plusieurs couleurs, taille moyenne. Le Satin : Blanc, taille moyenne. Le Renard Suisse : Plusieurs couleurs, taille moyenne, trapu et dénué de cou.

Les races moyennes de lapin

L'Alaska : Noir, taille moyenne. L'Argenté de Champagne : Argent, taille moyenne. Le Bélier anglais : Blanc, taille moyenne. Le Bleu de Beveren : Bleu, blanc ou noir, taille moyenne. Le Blanc de Hotot : Plusieurs couleurs, taille moyenne. Le Californien : Blanc, taille moyenne. Le Lièvre belge : Brun et roux, taille moyenne. Le Papillon rhénan : Plusieurs couleurs, taille moyenne.

Les races naines de lapin

Le lapin nain : En générale, le lapin nain possède une tête arrondie, des grands yeux ronds et des petites oreilles courtes. Le Polonais : Plusieurs couleurs, petite taille. L'Hollandais : Plusieurs couleurs, petite taille.

3. Maladies fréquentes chez le lapin

Voici les principales maladies et troubles de santé que l'on retrouve chez le lapin. À noter que cette liste n'est pas exclusive et qu'il peut exister d'autres problèmes de santé ou maladies chez le lapin. Si vous croyez que votre lapin souffre d'une maladie ou d'un problème de santé important, n'hésitez pas à consulter un vétérinaire.

Tumeurs et bosses chez le lapin

Une bosse sous la peau d'un lapin n'est pas automatiquement synonyme d'une tumeur ou d'un trouble sérieux. Au contraire, dans la grande majorité des cas ces bosses demeurent inoffensives et peuvent être causées par une légère infection due à une morsure. Même s'ils sont rares, les cas de tumeurs se traitent bien chez le vétérinaire. En cas de doute ou de la présence d'une bosse qui grossit rapidement ou qui demeure en place trop longtemps, consultez votre vétérinaire.

La constipation du lapin

Les lapins souffrent rarement de constipation. Un problème de constipation chez le lapin signifie souvent un problème d'appétit ou relié à son alimentation. La constipation pourrait être aussi causée par un manque d'eau et de fibre. Pour éviter tout problème de constipation chez votre lapin, toujours avoir de l'eau fraîche à sa disposition et lui offrir beaucoup de fibre.

Les boules de poils

La présence de boule de poils dans l'estomac du lapin peut causer un amaigrissement du lapin et la diarrhée. Malheureusement, contrairement au chat, le lapin est incapable de vomir. Le vétérinaire sera en mesure de lui retirer ces boules de poils sans opération, mais cela nécessitera une anesthésie.

Les puces sur le lapin

Les puces seront surtout présentes chez les lapins vivants à l'extérieur ou qui se baladent à l'extérieur lors de temps chaud. Le plus souvent, ce sera des puces de chats ou de chiens que votre lapin attrapera. Elles causeront des irritations de la peau et peuvent transmettre des infections plus sérieuses. Vous devez absolument vous en débarrasser. Utilisez un produit vaporisant pour chat pour effectuer le travail.

Problèmes dentaires chez le lapin

Le principal problème concernant la dentition des lapins est une dentition trop longue. Bien que le lapin entretient lui-même la bonne santé de ses dents en grignotant du foin plus de 5 heures par jour, certains lapins domestiques sont victimes de malnutrition de la part de leur maître. Afin d'éviter des dents trop longues ou une mauvaise santé dentaire, ne pas exagérer dans les friandises riches en amidon et toujours donner fréquemment du foin.

4. Accouplement et fertilité chez les lapins

La majorité des accouplements entre un lapin et une lapine s'effectueront au printemps ou en été, mais peuvent également se dérouler tout au long de l'année, car les lapines n'ont pas de période de chaleur spécifique, mais plutôt des petites périodes répétitives et elles peuvent accoucher tout au long de l'année.

Comment choisir le mâle qui s'accouplera avec la femelle? Il est impossible de déterminer quels facteurs favorisent l'accouplement avec tels ou tels types de lapins mâles. La lapine est très sélective au niveau de la séduction. Vous devez donc être très attentif au comportement de votre lapine lorsque vous lui présentez un mâle. Une lapine peut refuser de s'accoupler avec un mâle et se livrer totalement au lapin suivant sans que l'on puisse connaître les véritables raisons de cette sélection.

Une lapine pourra avoir plusieurs portées par année soit entre 2 et 6 qui feront naître de 2 à huit lapereaux chacune. Avant la naissance des petits, c'est entièrement la lapine qui se chargera de préparer le nid en utilisant des poils de son corps pour former un endroit doux et accueillant. Vous pouvez aussi aider la lapine en préparant une petite boîte d'environ 6 cm de profondeur et y inclure quelques copeaux de bois, brins d'herbe ou du foin. Tentez de minimiser vos interventions, la mère se chargera de compléter la préparation du nid.

Les lapereaux vont naître discrètement durant la nuit. En général, tous les lapereaux naîtront entre 10 et 40 minutes, mais il se peut quelques fois que cette période s'allonge jusqu'à plusieurs heures. Une enveloppe fœtale recouvre les nouveaux nés que la mère mangera afin de conserver la propreté du nid.

5. Peuplement mondial du lapin

Plusieurs races de lapin sont maintenant présentes à l'échelle mondiale. Ce phénomène fut principalement causé par l'importation des lapins par bateaux soit pour utiliser comme nourriture ou pour la vente de leur fourrure. Effectivement, la fourrure du lapin était à l'époque très recherchée et un produit de commerce. C'est vers le début du XXe siècle que le lapin européen fut introduit aux États-Unis, également comme produit commercial, mais aussi peu à peu comme animal domestique. Certains les importaient d'Europe pour vendre leur fourrure douce et soyeuse ainsi que leur viande. Certains lapins s'échappèrent, ce qui conduisit rapidement à leur multiplication. Le lapin argenté serait une des plus anciennes races de lapin et proviendrait de l'Inde ou de la Thaïlande.

Ressources et références
Animaux, nourriture, servicesMon Index
​Adoption d'un lapin Ouvrir dans une nouvelle fenêtreMinistère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec (MAPAQ)
Animaux de compagnie : Animaux en santé, famille en santé Ouvrir dans une nouvelle fenêtreGouvernement du Canada
Le lapin Ouvrir dans une nouvelle fenêtreOrdre des médecins vétérinaires du Québec (OMVQ)

Date de parution : 2021-05-03

Nombre de consultations depuis la parution : 1769

Publié par : Mon Index

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