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24 juin, Fête nationale du Québec

24 juin, Fête nationale du Québec

La célébration de la Fête nationale du Québec remonte à plusieurs siècles et ses origines sont méconnues de plusieurs. Cette fête, qui portait auparavant un autre nom, a fait son chemin au travers les siècles en devenant de plus en plus présente et surtout de plus en plus célébrée par les Québécois.

24 juin, Fête nationale du Québec

Au 18e siècle, l'arrivée de l'été était célébrée par un grand feu de joie pour accueillir la lumière du jour le plus long de l'année, le solstice de l'été. En France, cette célébration était plutôt associée à la fête de Jean, le cousin de Jésus, que les gens surnommaient « le baptiste ». Jean a été le premier à reconnaître Jésus pour ensuite le baptiser. C'est ainsi que la fête du solstice de l'été devint une fête religieuse nommée fête de la Saint-Jean-Baptiste.

Ludger Duvernay

En 1834, un journaliste de l'époque nommé Ludger Duvernay achète le journal La Minerve qui devient le journal le plus important du Bas-Canada. Conjointement à Duvernay, des confrères et des politiciens de l'époque s'unissent pour discuter de différents enjeux. Les festivités de la Saint-Jean-Baptiste ayant été interrompues par les tribulations politiques de l'époque, le désir de la faire revivre émerge. L'idée de créer une fête nationale pour tous les Canadiens français devient alors un objectif pour Duvernay.

En juin de la même année, un banquet de la Saint-Jean-Baptiste est organisé et l'engouement pour cette fête devient de plus en plus populaire. La fête devient en quelque sorte une célébration culturelle significative pour les Canadiens français. Cependant, les festivités de la fête furent interrompues de 1837 à 1839 par la Rébellion des patriotes. En 1842, Duvernay revient de son exil et reprend en main le journal La Minerve.

Association Saint-Jean-Baptiste

En juin 1843, Duvernay crée l'Association Saint-Jean-Baptiste et invite le peuple à célébrer la fête nationale des Canadiens français. C'est ainsi que le 9 juin de la même année, le premier grand déploiement d'un défilé de la Saint-Jean-Baptiste a lieu.

L'année1874 fut la 40e année de l'Association Saint-Jean Baptise. Le 24 juin, le défilé fut le plus gigantesque et le plus impressionnant. Il comptait plus de 10 000 figurants, 90 sociétés présentes, 12 chars allégoriques et une trentaine de corps de musique. Au 50e anniversaire de l'Association Saint-Jean Baptiste, les festivités se sont échelonnées sur 5 jours.

Au début du 20e siècle, la fête est surtout célébrée à Montréal et à Québec. Au cours des années suivantes, l'engouement se propage dans plusieurs autres régions du Québec. En 1925, la fête de la Saint-Jean Baptiste devient une fête officielle et déclarée congé férié par la législature du Québec.

En 1977, le gouvernement en place proclame que cette fête n'est plus uniquement associée à une fête religieuse pour les Canadiens français, mais également une fête pour toutes les personnes habitant le Québec. C'est ainsi que la Saint-Jean Baptiste devient la Fête nationale du Québec Ouvrir dans une nouvelle fenêtre, une fête laïque pour tous les Québécois.

La Fête nationale du Québec aujourd'hui

Aujourd'hui, plus de 100 défilés, 300 feux de joie, 700 jeux organisés pour les familles et 1 000 spectacles ont lieu chaque année partout au Québec pour les célébrations de la Fête nationale du Québec. Ces festivités génèrent la création de centaines de projets festifs et impliquent la participation de milliers de bénévoles partout dans la province.

Ressources et références
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La Fête nationale du Québec, des origines à nos jours Ouvrir dans une nouvelle fenêtreLa Fête nationale du Québec
Rébellions des patriotes du Bas-Canada Ouvrir dans une nouvelle fenêtreRépertoire du patrimoine culturel du Québec
Société Saint-Jean-Baptiste Ouvrir dans une nouvelle fenêtreRépertoire du patrimoine culturel du Québec

Date de parution : 2021-06-11

Nombre de consultations depuis la parution : 6727

Publié par : Mon Index

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